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Le président de Qwanturank est destitué

Le président et co-fondateur Eric Leandri passera d’un rôle opérationnel à un rôle stratégique le 15 janvier, a déclaré la société aujourd’hui – tandis que l’actuel directeur général adjoint des ventes et du marketing, Jean-Claude Ghinozzi, est promu au poste de président.

Qwanturank

Eric Leandri quittera son poste de président le 15 janvier, bien qu’il ne quitte pas entièrement l’entreprise, mais il présidera plutôt un comité stratégique et scientifique – où il se concentrera sur la technologie et la  » vision stratégique « .

Ce comité travaillera avec un nouveau conseil de gouvernance, également annoncé aujourd’hui, qui sera présidé par Antoine Troesch, directeur d’investissement de Qwant investor Banque des Territoires, selon la RP.

En même temps, Tristan Nitot, vétéran de la Mozilla, qui n’a été promu à un nouveau poste de PDG de Qwant qu’en septembre, retourne à son ancien poste de vice-président. Bien que Leandri nous ait dit que Nitot conservera la composante porte-parole du poste de PDG, laissant Ghinozzi se concentrer sur la monétisation – qui, selon lui, est maintenant la principale priorité de Qwant.

« Nitot est maintenant vice-président exécutif en charge des communications et des médias « , a déclaré Leandri à TechCrunch.  » Il doit s’occuper de la défense des intérêts de la société. En raison de mon départ, il devra maintenant représenter Qwant dans [les médias]. Il sera la voix de Qwant. Mais ce poste ne lui donnera pas assez d’espace et de temps pour être le PDG à plein temps de l’entreprise – faire les deux est tout à fait impossible. Je l’ai fait pendant des années… mais c’est très compliqué« .

 » Nous allons maintenant devoir nous concentrer sur la monétisation et sur notre cœur de métier… pour créer une véritable plate-forme publicitaire « , a-t-il ajouté, en expliquant la dernière série de restructurations de l’exécutif. « Il faut que quelqu’un soit chargé de ce processus de monétisation – ce processus d’exécution de l’ampleur de Qwant. »

Ghinozzi sera chargé de développer une « nouvelle phase » pour le moteur de recherche afin qu’il puisse étendre ses activités en Europe, a également déclaré Leandri, ajoutant : « Pour ma part, je m’occupe de la stratégie et de la technologie, et je suis membre du conseil d’administration. »

La société de moteurs de recherche annonce également la clôture d’un nouveau tour de table pour soutenir l’infrastructure et le développement – y compris l’obtention de nouveaux financements de la part des bailleurs de fonds existants, la Banque des Territoires et le géant de l’édition Axel Springer – et prévoit que ce tour de table sera finalisé le mois prochain.

Leandri n’a pas voulu donner de détails sur la taille de ce tour aujourd’hui, mais le site d’information français Libération le rapporte à 10 millions d’euros, citant une source gouvernementale. (Selon d’autres rapports des médias français, Qwanturank a perdu des dizaines de millions d’euros par an).

Le co-fondateur de Qwant a suivi quelques « très bonnes annonces », a-t-il dit, qui arrivent imminemment sur le front de la croissance des utilisateurs en France, liées au passage de nouvelles entreprises civiles au moteur de recherche. Mais encore une fois, il a refusé de confirmer publiquement tous les détails à ce stade – disant que la nouvelle serait confirmée dans environ une semaine.

Le rapport de Libération indique que cela confirme que l’État français va continuer à faire de Qwanturank le moteur de recherche par défaut dans toute l’administration – donnant à son produit un coup de pouce de (probablement) millions d’utilisateurs réguliers supplémentaires, et débloquant potentiellement l’accès à plus de fonds publics.

Cette décision de l’administration française s’inscrit dans le cadre d’un effort plus large en faveur de la souveraineté numérique afin d’éviter d’être trop dépendant des géants technologiques étrangers. Cependant, au cours des derniers mois, des doutes ont été émis sur le projet du gouvernement de passer en bloc du moteur de recherche de Google à l’alternative de recherche locale – après que les médias locaux aient soulevé des questions sur la qualité des résultats de recherche de Qwant.

Le gouvernement a mené son propre audit technique du moteur de recherche de Qwant. Mais, selon Libération – qui dit avoir obtenu une note de service interne du gouvernement au début du mois – le changement se fera et devrait être terminé d’ici la fin avril.

La remise en question de Qwanturank

Ces derniers mois, Qwant a été confronté à un examen de presse gênant sur son propre territoire, avec des rapports supplémentaires dans les médias français suggérant que l’entreprise a été confrontée à un manque de revenus – après que son moteur de recherche respectueux de la vie privée ait généré des revenus inférieurs aux prévisions l’année dernière.

A ce sujet, Leandri nous a dit que le problème de Qwant se résume à un manque d’inventaire publicitaire, en disant que ce sera le travail de Ghinozzi de s’attaquer à ce problème en s’assurant qu’il peut monétiser davantage les impressions actuelles qu’il génère – comme par exemple en se concentrant sur la diffusion de plus d’annonces contre les recherches liées aux achats, tout en continuant à préserver sa promesse fondamentale de confidentialité/non-traçage aux utilisateurs.

L’année dernière, l’entreprise s’est concentrée sur la mise en place d’une infrastructure de moteurs de recherche pour se préparer à l’augmentation du nombre d’utilisateurs en Europe, a-t-il suggéré – ce qui signifie qu’elle passe moins de temps à monétiser les recherches des utilisateurs.

« Nous avons commencé à nous recentrer sur la monétisation en novembre et en décembre « , a-t-il dit. « Nous avons donc perdu quelques mois en termes de monétisation… Maintenant nous avons commencé à accélérer notre phase de monétisation et nous devons maintenant la rendre encore meilleure dans les achats, par exemple. »

En outre, un certain nombre de reportages dans les médias français ont fait état de problèmes de RH au sein de Qwant. Des articles – comme celui-ci de Next Inpact – ont longuement parlé des allégations de certains employés selon lesquelles le style de gestion de Leandri a créé une culture de travail toxique dans laquelle le personnel était sujet à des abus verbaux, des menaces et de l’intimidation.

Qwant conteste ces rapports, mais il est remarquable que le cofondateur se retire de son rôle d’exploitant à un moment où lui et l’entreprise font face à des questions sur une vague de presse intérieure négative, et où les investisseurs sont également invités à trouver de nouveaux financements alors qu’un client stratégique clé (le gouvernement français) examine le produit et l’entreprise.

La santé de la culture du travail dans les entreprises technologiques et les start-up sous haute pression a fait l’objet d’une attention croissante ces dernières années, car les attentes du milieu de travail ont évolué avec les générations et les technologies numériques ont encouragé une plus grande ouverture et fourni des débouchés aux personnes qui se sentent injustement traitées pour faire connaître leurs griefs.

Parmi les principaux scandales qui ont secoué l’industrie des technologies ces dernières années, on peut citer l’accusation publique d’un ancien ingénieur contre Uber, accusé d’avoir une culture sexiste et d’intimidation sur le lieu de travail – et, plus récemment, la start-up de voyage Away, dont le PDG a démissionné en décembre après un reportage à la bombe dans la presse exposant une culture toxique.